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Heddi Nieuwsma a quitté les États-Unis pour la Suisse en 2012. Depuis son arrivée, elle a développé une passion pour la cuisine suisse, qu’elle souhaite faire découvrir à l’étranger avec autre chose que le chocolat et le fromage. Via son blog «Cuisine Helvetica», elle partage des recettes, des histoires et des expériences de voyage. Après Pain maison elle nous invite aujourd’hui a découvrir la Suisse à travers 45 desserts.

Comment choisissez-vous ou rassemblez-vous habituellement les recettes pour un livre ?

Avant tout, je choisis des recettes que j’aime manger moi-même. Ensuite, comme j’essaie toujours de montrer la diversité de la Suisse, je m’efforce de créer une collection de recettes qui représente les différentes régions de ce petit pays. Je souhaite également que les recettes soient variées en termes de méthodes de cuisson et de niveau de difficulté, même si mon objectif est de développer des recettes qui conviennent à tous.

Comment préparez-vous vos livres de cuisine ?

Il me faut plusieurs mois pour finaliser ma liste de recettes pour un livre, car je veux toujours en ajouter -plus de recettes, plus d’histoires, des instructions plus détaillées... En termes de recherche, j’ai commencé à étudier la nourriture suisse dès que j’ai déménagé ici en 2012. J’ai immédiatement été fascinée par tous les nouveaux ingrédients qui s’offraient à moi. Au centre de Neuchâtel, j’ai découvert la fromagerie de quartier, la poissonnerie, le marché des producteurs, les boulangeries et bien plus encore. J’ai appris par la pratique - en faisant les courses et en posant des questions, en cherchant des recettes suisses et en cuisinant à la maison. Mes recherches font appel à de multiples méthodes. L’une des ressources qui s’est avérée inestimable est le répertoire en ligne des produits alimentaires traditionnels via Patrimoine Culinaire Suisse. Je consulte également de vieux livres de cuisine trouvés dans des bibliothèques et des magasins d’occasion ou partagés par des amis. Lorsque je voyage pour assister à des événements culinaires ou visiter des boulangeries et des restaurants, je profite de ces occasions pour approfondir mes connaissances de la cuisine régionale. Pour mon livre Douceurs suisses, mon objectif est à nouveau de partager une collection de recettes qui aident les gens à mieux comprendre le paysage culinaire diversifié de la Suisse. De plus, j’ai une énorme envie de sucreries ! Ce sont simplement les recettes que j’aime faire à la maison. En outre, j’ai inclus cinq recettes de dessert de cinq chefs travaillant en Suisse que j’admire beaucoup. Je suis très heureuse de les partager avec vous !

Quelle est votre motivation pour voyager en Suisse ? Avez-vous l’habitude d’emmener votre famille ou partez-vous seule ?

Chaque fois que je voyage en Suisse, que ce soit pour une mission liée à l’alimentation ou pour des vacances avec ma famille, je suis en mode recherche. Ma famille plaisante en disant que je ne peux pas vraiment partir en vacances si je ne quitte pas le pays ! J’ai tellement du plaisir à rencontrer des gens dans tout le pays pour parler de nourriture, et bien sûr, pour la goûter aussi ! J’aime voyager seule et avoir la liberté de m’arrêter où et aussi longtemps que je le souhaite dans un magasin de produits fermiers ou un restaurant, par exemple. En même temps, partager ces expériences avec ma famille peut être merveilleux, et elles permettent d’avoir une perspective différente. Au cours de l’été 2021, j’ai emmené mes garçons faire un «tour culinaire» éclair dans trois des restaurants de mon livre Douceurs suisses. En l’espace d’une semaine, nous avons visité la campagne, les montagnes et deux grandes villes. Lorsque nous sommes arrivés au dernier restaurant, je dois admettre qu’ils étaient prêts à rentrer à la maison !

Diriez-vous que le fait de venir des États-Unis vous a donné une façon particulière de voir la nourriture suisse ? Voyez-vous des similitudes dans certaines recettes ? Quelles sont les difficultés ?

Tout le monde me dit que, venant des États-Unis, j’offre un point de vue objectif sur la nourriture suisse. Honnêtement, je n’ai jamais vraiment pensé à cela jusqu’à ce que les gens commencent à me le mentionner. Je voulais juste manger ! Lorsque je suis arrivée en Suisse, j’ai immédiatement été fascinée par les ingrédients et les plats traditionnels suisses. Dix ans plus tard, et j’ai toujours la même passion pour en apprendre davantage. La principale difficulté pour moi est que je ne parle pas allemand. Je peux reconnaître un certain nombre de mots alimentaires, comme mehl (farine) et zwiebel (oignon), en consultant des recettes en allemand, mais cela ne suffit pas. Comme je vis en Suisse occidentale, je me suis concentrée sur l’apprentissage du français. Avec Douceurs suisses presque terminé, il est temps pour moi de commencer à apprendre l’allemand.

Pensez-vous que les différentes régions de Suisse ont des approches ou des relations différentes avec les desserts ?

Peu de plats en Suisse couvrent l’ensemble du pays. Je pense que ce qui se rapproche le plus d’un «plat national» est la fondue, la raclette, les saucisses de Cervelas ou la Zopf, une miche de pain tressée pour le dimanche. L’histoire de la cuisine suisse est vraiment régionale, avec des influences françaises, allemandes et italiennes. En ce qui concerne les recettes sucrées, trois types de biscuits de Noël existent presque dans tout le pays, bien qu’ils portent des noms différents selon la région linguistique : Les Mailänderli (petits biscuits sablés au citron), les Basler Brunsli (biscuits au chocolat au goût de noix) et les Zimtsterne (étoiles à la cannelle). Où que vous soyez, je pense que les produits laitiers et les œufs, les noix, les fruits (frais et secs) et les épices sont très présents dans les desserts suisses. Bien sûr, le chocolat est également une base populaire pour les desserts, qu’il s’agisse d’une mousse veloutée ou d’une tranche de gâteau. En termes de variations régionales, vous trouverez des plats sucrés dans le canton italophone du Tessin avec des ingrédients locaux comme les châtaignes et la farina bóna, une farine de maïs grillée. Ce n’est qu’en Suisse romande que vous verrez deux sortes de tartes faites avec un sirop épais à base de poires, de pommes et/ou de coings : la tarte à la raisinée dans le canton de Vaud et la tarte au vin cuit dansl e canton de Fribourg. En Suisse alémanique, on trouve davantage de gugelhopf (gâteaux cannelés avec des trous au centre) et d’autres gâteaux spéciaux que l’on ne trouve que dans certaines villes, comme la Baarer Räbentorte à Baar (Zoug) aux amandes et la Solothurner Torte à Soleure (Soleure) aux noisettes.

Comment travaillez-vous sur un projet de livre de cuisine comme celui-ci ? Vous êtes également blogueuse. En quoi l’écriture d’un livre est-elle différente de celle d’un article de blog ?

L’écriture m’a toujours semblé être le moyen le plus efficace de m’exprimer. C’est quelque chose que j’aime depuis mon enfance. Comme la plupart des gens, j’ai toujours voulu écrire un livre, même si j’avais imaginé qu’il s’agirait d’un roman, et non d’un livre de cuisine ! J’aime prendre le temps de peaufiner une phrase. Écrire le matin est ce qui me convient le mieux. Ou lorsque je peux disposer de grands blocs de temps ininterrompus, afin de pouvoir me concentrer entièrement sur l’écriture sans distractions. Parfois, j’ai besoin de m’échapper dans un café local pour mieux me concentrer sur mon travail. La partie la plus excitante de l’écriture d’un livre est de le tenir enfin en main après son impression. En fait, la meilleure partie est d’entendre les lecteurs dire qu’une recette a fonctionné pour eux. C’est vraiment la partie la plus gratifiante de l’écriture d’un livre de cuisine.Qu’il s’agisse d’écrire pour mon blog ou pour un livre, je me mets davantage la pression pour perfectionner une recette qui sera imprimée sur une page physique ! Je considère les recettes comme quelque chose de vivant, qui change et évolue constamment. J’aime toujours adapter les recettes - les tester avec de nouveaux ingrédients ou de nouvelles techniques. Avec un blog, je peux facilement ajouter ces mises à jour, ce qui n’est évidemment pas possible avec un livre. C’est pourquoi j’insiste pour que les recettes de mes livres soient revues et testées de manière indépendante, afin d’obtenir un autre point de vue sur leur clarté et leur efficacité. Je partage également mon travail avec divers experts en la matière pour m’assurer que je n’ai pas de failles fatales dans mes recherches.

Si vous ne pouviez manger qu’un seul dessert suisse pour le reste de votre vie, laquelle choisiriez-vous ?

La tourte Fideriser.